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news - Extreme Sailing Series™: Alinghi clinch victory in game of Russian roulette in St. Petersburg

June 30 2014

 

Des conditions éprouvantes pour le premier jour de course à Saint Pétersbourg
Cliquez ici pour lire la version en ligne.
Avec en toile de fond un paysage urbain reconnaissable à travers le monde, la rivière Neva a été le théâtre de la première journée de régate de l’Acte 4 des Extreme Sailing Series™, présenté par Land Rover. À Saint Pétersbourg, certaines équipes ont réussi à tirer leur épingle du jeu alors que d’autres étaient à la peine sur le plan de navigation large de seulement 300 mètres à son point le plus étroit.
Les équipes ont du faire face à des conditions complexes, notamment avec un vent très changeant et un courant de près de 4 noeuds sur la totalité du plan d’eau. Ç’est Morgan Larson et Alinghi qui réalise la bonne opération du jour et impressionnent toujours par leur régularité. Ils mènent ce soir le classement général avec 9 points d’avance. “Ca n’allait pas du tout hier lors de l’entraînement, donc aujourd’hui on est sorti avec une approche vraiment différente. On a fait des bons départs, nous avons essayé de rester du côté opposé par rapport à la flotte, de façon à avoir un maximum de vent propre. La chance nous était favorable aujourd’hui et ça a bien marché. C’est un plan d’eau difficile et cela devrait rester ainsi jusqu’à la fin de la semaine.”
Quatre courses ont été disputées avant que la direction de course se voit obliger d’annuler le reste de l’après midi à cause d’un courant forcissant et d’un vent mollissant. Phil Lawrence, directeur de course, explique cette décision: “Ce fût une journée très éprouvant pour les marins, mais ils ont fait du bon travail. Nous avons réussi à faire quatre bonnes courses avant d’abandonner la cinquième lorsque le vent est tombé. C’est vraiment dommage mais c’était la bonne solution à prendre. Nous avons tenté de redonner un 6ème départ mais le vent était vraiment trop léger.”
Trois équipes se sont imposées aujourd’hui, Alinghi remportant 2 courses tandis que les suisses de Realteam et Gazprom Team Russia se partageaient les deux autres victoires. Jérôme Clerc, skipper de Realteam, qui remporte la troisième manche de la journée et espère réaliser son troisième podium de la saison cette semaine, nous expliquais comment espérer gagner sur ce nouveau plan d’eau. “Je pense que les départs sont essentiels, et nous en avons fait de bons aujourd’hui. Ensuite, il faut être dans la bonne bascule au bon moment – si c’est le cas, tu peux vraiment réaliser de bons écarts. Si tu es devant à la première bouée de passage, c’est presque facile après. Je ne dirais pas que ce plan d’eau est plus dur que les autres, mais le courant change vraiment la tactique. Il faut que nous restions régulier, naviguer bien en équipe et les points devraient suivre.
Saint Pétersbourg symbolise la première moitié du championnat 2014 et les équipes commencent à ressentir une forte pression. À la conférence de presse de ce matin, inauguration officielle de l’Acte 4, le champion en titre Leigh McMillan décrivait le niveau de compétition de la flotte comme “de plus en plus féroce chaque année”. Mais l’équipe Omani, actuellement en deuxième position au général, est restée de marbre face à la pression aujourd’hui en assurant 3 places de 3ème et prenant ainsi la seconde place du podium de l’événement, deux points devant Realteam.
En 4ème position se trouve Emirates Team New Zealand avec une nouvelle combinaison à la tête de l’équipe: Ray Davies à la tactique et Peter Burling à la barre. Imperturbable par les conditions difficiles, les kiwis ont amélioré leurs résultats tout au long de la journée pour prendre cette 4ème place. “C’était une belle bataille sur l’eau”, expliquait le médaillé de bronze olympique Burling, “On est content de nos départs, les équipiers font vraiment du bon boulot avec le réglage des voiles, ce qui nous permets d’avoir de belle trajectoire.”
Plus de 100 média nationaux et internationaux ont assisté à cette première journée de course et ont pu soutenir leurs marins nationaux à bord des deux bateaux locaux: Gazprom Team Russia et l’équipe invitée RussianFirst. Igor Lisovenko et Paul Campbell-James, à la tête de Team Russia ne cachent pas leur volonté d’accéder au podium, pour la première fois cette saison, et chez eux. Tout semblait se passer pour le mieux pour eux avec une victoire lors de la deuxième manche, avant qu’une décevante 11ème et 12ème lors des deux dernières courses du jour, ne viennent gâcher les bons résultats acquis. C’est donc à la 8ème place que Team Russia se trouve ce soir, un point derrière Groupama sailing team. A bord du bateau français, l’équipage quelque peu modifié avec l’arrivée de Romain Motteau qui remplace Sophie de Turckheim, les manches se sont succédées avec des résultats aussi réguliers que médians : huitième, septième puis deux fois sixième. Interrogé sur cet écart de performance, Franck Cammas analysait : « Quand il est au contact d’un groupe de concurrents, Alinghi parvient toujours à s’en extraire et donc à choisir ses bords. Il est vraiment rapide, aussi bien en ligne droite que lors des relances après un virement de bord ».
Le champion olympique Nathan Wilmot a fait ses débuts en course aujourd’hui à la barre de GAC Pindar. Après être monté sur l’Extreme 40 pour la première fois hier, il a impressionné avec 2 places de 5ème. Revenant sur cette première journée, Wilmot expliquait: “C’était intéressant sur l’eau aujourd’hui, beaucoup de bascules de vent et des conditions difficiles mais c’était très sympa. C’est seulement mon 9ème jour à la barre d’un catamaran, donc notre priorité est de créer une équipe qui fonctionne bien.” L’équipe termine la journée à la 9ème place, seulement un point derrière Gazprom Team Russia.
Demain, les courses seront diffusées en direct sur le site internet à partir de 14h00 heure française avec des commentaires professionnels et les analyses du Partenaire Technique et Partenaire Titre de Saint Petersbourg, SAP. À suivre sur www.extremesailingseries.com.
Classement Provisoire de l’Act 4 des Land Rover Extreme Sailing Series™ à Saint Pétersbourg, presented by Land Rover à l’issue de la première journée, et 4 manches courues (26.06.14)
Position / Team / Points
1er Alinghi (SUI) Morgan Larson, Stuart Pollard, Pierre-Yves Jorand, Nils Frei, Yves Detrey 37 points.
2e The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Sarah Ayton, Pete Greenhalgh, Kinley Fowler, Nasser Al Mashari 28 points.
3e Realteam by Realstone (SUI) Jérôme Clerc, Arnaud Psarofaghis, Denis Girardet, Bryan Mettraux, Thierry Wassem 26 points.
4e Emirates Team New Zealand (NZL) Peter Burling, Ray Davies, Blair Tuke, Jeremy Lomas, Edwin Delaat 25 points.
5e SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Thierry Douillard, Peter Wibroe, Nicolai Sehested 22 points.
6e J.P. Morgan BAR (GBR) Ben Ainslie, Nick Hutton, Paul Goodison, Phil Sparks, Matt Cornwell 20 points.
7e Groupama sailing team (FRA) Franck Cammas, Romain Motteau, Tanguy Cariou, Thierry Fouchier, Devan Le Bihan 17 points.
8e Gazprom Team Russia (RUS) Igor Lisovenko, Paul Campbell-James, Matt Adams, Pete Cumming, Aleksey Kulakov 16 points.
9e GAC Pindar (AUS) Nathan Wilmot, Troy Tindill, Ed Smyth, Seve Jarvin, James Wierzbowski 15 points.
10e Oman Air (OMA) Rob Greenhalgh, Tom Johnson, Kyle Langford, Hashim Al Rashdi, Musab Al Hadi 11 points.
11e Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans-Peter Steinacher, Mark Bulkeley, Nick Blackman, Stewart Dodson 7 points.
12e RussianFirst (RUS) Georgy Shayduko, Sergey Dzhienbaev, Pavel Kalinchev, Leonid Kazinets, Pavel Karachov 4 points.

Marinepool is "Official Functional and Technical Clothing Supplier" to the Extreme Sailing Series™ the Oman Sail teams The Wave, Muscat and Oman Air and Gazprom Team Russia

June 30th, 2014 – St. Petersburg, Russia

Five-team final race shoot-out sees Alinghi clinch victory in a game of Russian roulette

- Alinghi clinch a final race Act victory – their third of the season to extend their advantage on the overall 2014 leaderboard.

- Final roll of the dice by The Wave, Muscat snatches second place from Emirates Team New Zealand.

- Saint Petersburg debut Act impresses and amazes, saving the best for last with 10 knots of breeze and 15 knot gusts set against one of the most picturesque backdrops the fleet have ever raced in – watch the highlights video here.

- Replay the final Act deciding races with Hannah White and David Carr here.

 

After four days and 22 races, Act 4 of the Extreme Sailing Series™ in Saint Petersburg presented by Land Rover came down to an edge-of-the-seat final race shoot out, with five teams gunning for the podium and no room for error. The game of Russian roulette between The Wave, Muscat and Alinghi continued until the final double pointer, but the Omani team needed seven boats between them to overhaul the Swiss – which proved too tall an order for Leigh McMillan, and Alinghi comfortably took their third Act win of the season. With the Series now at the halfway mark, helmsman Morgan Larson has already turned his attentions towards the bigger picture: “It’s nice to put a little stamp on our win and to let the guys know that we’re here to try and win the whole Series this time. The team is working well together and we finally feel confident that we can do it. Saying that, the heat is on, some teams are working really hard and we know that we’ll have to step up if we want to stay head.”

Hoping the Omani team would trip up and waiting in the wings to pounce for second place was Emirates Team New Zealand – and they almost did – until a last minute roll of the dice by Leigh McMillan and the team paid off, and a fifth place in the final race was enough for the boat flying the colours of Oman to take second place. But more importantly, keeping them in touch with Alinghi on the overall season leaderboard. Tactician Sarah Ayton – who was also awarded the Land Rover ‘Above and Beyond’ award this week, for inspiring the next generation through her ongoing engagement with young aspiring sailors at every Act this year – talked through the strategy: “When you are in that position you need to do something and we needed to attack. We took the split at the gate, we saw the opportunity, took it and it came good for us. You make a choice, you either follow or you make an attack and do something slightly different. We’re happy and pleased with the result. It’s been a tough regatta, but the standard of the fleet is really creeping up and the Emirates Team New Zealand boys did really well and obviously Alinghi were fantastic. The game is definitely raising.”

Emirates Team New Zealand welcomed world-class tactician Ray Davies to the team in Saint Petersburg, and the pairing of Davies with skipper Peter Burling at the back of the boat, quickly gelled. The Kiwi crew finished the day in style, winning the last race, consolidating their position both in Saint Petersburg and on the overall Series leaderboard, where the team are currently third. Burling commented: “We had an up and down day so it’s kind of mixed emotions, we’re really happy to come away with another podium for the team, and for me to get another podium under my belt. We feel like we’re really improving the whole time, but not really being able to show that out on the racetrack was a little bit frustrating, but we were obviously really happy to come away with a win in that last race.”

Six short, sharp races were sailed on the final day, and by close of play the teams were jostling in the best conditions of the week, with 10 knots of breeze and 15 knot gusts, that swept over the top of the surrounding buildings on the Palace Embankment, in what is perhaps one of the most picturesque backdrops the high-performance Extreme 40s have ever raced in. The starts were vital as the teams moved through the gears – get it right and reap the benefits; pull the trigger too early and get punished hard, as J.P. Morgan BAR found out in the final race. The team came hurtling into the line – skimming the committee boat and giving race management a fright en route – and were given a restart penalty, which saw their podium ambitions dashed. But the British team, led by Olympic legend Ben Ainslie, was happy to settle for fourth, their best result of the season to date. “It’s certainly a better result than the previous events, and we’re improving which is great. I think we’re slowly starting to understand a bit more about this type of racing, the demands and how to be successful.” Looking ahead to the next Act and the UK round of the Series, Ainslie continued: “It will be great to sail on British waters. It’s not often I get to do that and get that opportunity so I’m really excited about that.”

Host Venue Partners in Saint Petersburg SAP will be pleased with their teams performance – not only winning the SAP Speed King Challenge clocking up a top speed of 21.6 knots – but with a sixth place enough to elevate the Danish entry from ninth to seventh on the overall Series leaderboard. After a strong start to the week, that saw Realteam in a podium position for the first two days, the Swiss team struggled under the bigger breeze, a final hour string of top three results wasn’t quite enough for the team to reach the podium, finishing the event in fifth place.

The scores on the second half of the leaderboard are even tighter, with the home entry Gazprom Team Russia leading the way in seventh place, just one point ahead of Oman Air, with Red Bull Sailing Team one point back in ninth. GAC Pindar saved their best for last, with their greatest result of the Act in the final double pointer in second place, to finish the Act in tenth, tied on points with Groupama sailing team. By his own admission Franck Cammas and the team on Groupama sailing team under performed in Russia, but the French finished strong, with two third places.

The invitational home team on RussianFirst certainly had the home support this week, and a race win on the final day saw the team finish on a high – which will be celebrated in true Russian style tonight!

Over four days Russia has thrown just about everything at the fleet, and is not an Act that will easily be forgotten. For now, it’s goodbye from Russia with love – next stop Cardiff, where the fleet is awaiting a Welsh welcome, 22-25 August as part of the Cardiff Harbour Festival.

 

Extreme Sailing Series™ Act 4, Saint Petersburg presented by Land Rover standings after Day 4, 22 races (29.06.14)

Position / Team / Points

1st Alinghi (SUI) Morgan Larson, Stuart Pollard, Pierre-Yves Jorand, Nils Frei, Yves Detrey 160 points.

2nd The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Sarah Ayton, Pete Greenhalgh, Kinley Fowler, Nasser Al Mashari 148 points.

3rd Emirates Team New Zealand (NZL) Peter Burling, Ray Davies, Blair Tuke, Jeremy Lomas, Edwin Delaat 146 points.

4th J.P. Morgan BAR (GBR) Ben Ainslie, Nick Hutton, Paul Goodison, Phil Sparks, Matt Cornwell 120 points.

5th Realteam by Realstone (SUI) Jérôme Clerc, Arnaud Psarofaghis, Denis Girardet, Bryan Mettraux, Thierry Wassem 117 points.

6th SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Thierry Douillard, Peter Wibroe, Nicolai Sehested 113 points.

7th Gazprom Team Russia (RUS) Igor Lisovenko, Paul Campbell-James, Matt Adams, Pete Cumming, Aleksey Kulakov 97 points.

8th Oman Air (OMA) Rob Greenhalgh, Tom Johnson, Kyle Langford, Hashim Al Rashdi, Musab Al Hadi 96 points.

9th Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans-Peter Steinacher, Mark Bulkeley, Nick Blackman, Stewart Dodson 95 points.

10th GAC Pindar (AUS) Nathan Wilmot, Troy Tindill, Ed Smyth, Seve Jarvin, James Wierzbowski 88 points.

11th Groupama sailing team (FRA) Franck Cammas, Romain Motteau, Tanguy Cariou, Thierry Fouchier, Devan Le Bihan 88 points.

12th RussianFirst (RUS) Georgy Shayduko, Sergey Dzhienbaev, Pavel Kalinchev, Leonid Kazinets, Pavel Karachov 40 points.

 

Extreme Sailing Series™ 2014 overall standings

Position / Team / Points

1st Alinghi (SUI) 38 points.

2nd The Wave, Muscat (OMA) 35 points.

3rd Emirates Team New Zealand (NZL) 32 points.

4th Realteam by Realstone (SUI) 28 points.

5th Gazprom Team Russia (RUS) 19 points.

6th J.P. Morgan BAR (GBR) 17 points.

7th SAP Extreme Sailing Team (DEN) 14 points.

8th Red Bull Sailing Team (AUT) 13 points.

9th Groupama sailing team (FRA) 13 points.

10th Oman Air (OMA) 11 points.

11th GAC Pindar (AUS) 4 points.

www.extremesailingseries.com

 

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