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news - Extreme Sailing Series™: A relentless The Wave, Muscat wins Act 5 in Porto

July 29 2013

 

The Wave, Muscat segelt gnadenlos erfolgreich und gewinnt Act 5 in Porto knapp
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- Spannung bis zum letzten Rennen, The Wave, Muscat und Alinghi liegen nun punktgleich in der Saisonwertung vorne
- Realteam erstmals auf dem Siegerpodest
- Porto wird mit seinem natürlichen Segel-Stadion zur Bühne großartiger Rennen
- Portugals erfolgreichster Windsurfer João Rodrigues gewinnt die NeilPryde Windsurf Racing Series
Act 5 der Extreme Sailing Series™ in Porto hat  den acht internationale Teams in dieser Woche alles abverlangt. Das natürliche Segelstadion mit dem schmalen Fluss, seinen steilen Wänden, den starken Strömungen, riesigen Steinen und böigen Winden stellte alle Mannschaften vor große Herausforderungen. Nach 30 Rennen fiel die Entscheidung zwischen The Wave, Muscat und Alinghi dann erst im Finallauf, bei dem die doppelte Punktezahl zu holen war. Die beiden Teams mit der größten Erfahrung lagen vor dieser Wettfahrt ganze drei Punkte auseinander. Eine glänzende Vorstellung von Skipper Leigh McMillan und ein Sieg im letzten Lauf – seinem insgesamt zehnten bei diesem Act – brachte dem unter der Flagge des Oman segelnden Team The Wave, Muscat den hochverdienten Gesamtsieg bei Act 5.
Porto war nach Oman und Qingdao bereits der dritte Act dieser Saison, den McMillan und seine Mannschaft aus Peter Greenalgh, Hashim al Rashidi, Musab al Hadi und Ed Smyth für sich entscheiden konnten. Damit liegen sie jetzt auch in der Saisonwert punktgleich vor Alinghi in Führung. McMillans Jubelrufe hörte man bis zum Strand. Später erläuterte er seine siegreiche Taktik: „Alinghi lag in der ersten Runde direkt hinter uns. Wir haben dann diskutiert, ob wir sie einfach weiter abdecken sollten. Wir hatten aber den Eindruck, dass wir den besseren Wind hatten und ließen sie von uns weg auf die andere Seite des Rennkurses entkommen. Das zahlte sich aus, wir konnten unsere Führung ausbauen und mussten uns von da an eigentlich keine Sorgen mehr machen. Ein guter Start, und dann die Nase vorne behalten – das ist uns  im letzten Rennen also gut gelungen.“
Morgan Larson, der in dieser Woche den etatmäßigen Skipper und Teambesitzer Ernesto Bertarelli am Steuer von Alinghi vertrat, war natürlich enttäuscht. Lange hatte er The Wave, Muscat unter Druck setzen können, doch für den Sieg bei diesem Act reichte es in der Endabrechnung nicht. Larson blickte daher schon voraus in Richtung des nächsten Acts im walisischen Cardiff: „Wir lieben es, The Wave, Muscat, unter Druck zu setzen. Hier in Porto hat sich das aber leider nicht ausgezahlt. Trotzdem war es grandios, hier zu segeln, und die Mannschaft hat tolle Arbeit geleistet. Mehr kann ich nicht verlangen. Alinghi ist ein großartiges Team und es toll, ein Teil davon zu sein. Es hätte heute auch andersrum ausgehen können. In Cardiff werden wir uns steigern müssen.“
Gewohnt siegeshungrig zeigte sich auch Pierre Pennec, der als Steuermann von Realteam in die Series zurückkehrte. Pennec, der als einer der wagemutigsten Segler der Series gilt, hat in seinem Ehrgeiz nicht nachgelassen, trieb sein Realteam erbarmungslos an und sicherte ihm damit erstmalig einen Platz auf dem Siegertreppchen. „Wir hatten uns für diese Veranstaltung einen Platz auf dem Siegerpodest als Ziel gesetzt. Von daher war das also ein großartiges Ergebnis! Entscheidend waren der hohe Einsatz der Crew, die gute Kommunikation an  Bord und auch, dass wir uns technisch im Laufe der Woche sehr viel weiterentwickelt haben. In Hinblick auf die Zukunft dieses Teams ist das natürlich großartig. Es ist toll, hier wieder dabei zu sein, und ab sofort ist alles möglich!“
Die Schlacht im Mittelfeld wurde zwischen dem SAP Extreme Sailing Team und dem Red Bull Sailing Team geschlagen. Vor dem Finallauf waren beide punktgleich. Die Dänen schafften in der letzten Wettfahrt einen dritten Platz, während die Österreicher nur auf Platz acht segelten. Die Segler vom SAP Extreme Sailing Team wurden damit Gesamt-Vierte. Co-skipper und Steuermann Jes Gram Hansen sagte anschließend: „Wir lagen mit dem Red Bull Sailing Team die ganze Woche über mehr oder weniger gleichauf. Es ist schwierig, auf diesem Rennkurs konstant gute Leistungen abzurufen, deswegen freuen wir uns, dass wir uns mit den sehr erfahrenen Red Bulls hier messen und sie sogar schlagen konnten. Es war eine Woche voll großer Herausforderungen – du kannst dir hier in Porto zwar eine Strategie zurecht legen, aber du musst dich gegebenenfalls auch ganz schnell umstellen können! Uns gefällt dieser Rennkurs wirklich ganz hervorragend."
Die Neulinge ROFF Cascais Sailing Team und Team Tilt erlebten in Porto ihre  Feuertaufe. Beide Mannschaften konnten sich kontinuierlich verbessern und deuteten an, dass sie es mit den Schwergewichten in der vorderen Hälfte des Feldes gelegentlich durchaus aufnehmen können. Die Heimmannschaft ROFF Cascais Sailing Team konnte sich am letzten Tag über die tolle Unterstützung durch das Publikum freuen. Skipper Antonio Mello sagte nach den Rennen: „Es war ein unglaublich tolles Erlebnis mit großartigen Rennen und es hat uns wahnsinnig viel Spaß gemacht. Jetzt wird es schwer, zum normalen Segeln zurückzukehren! Mit unserer Vorstellung sind wir wirklich sehr zufrieden. Wir sind heute ein paar Mal richtig gut gestartet und trotz der schwierigen Bedingungen sind wir einige Male unter die Top drei gesegelt. Im finalen Lauf wurden wir sogar Zweite, was für uns und unser heimische Publikum natürlich toll war.“
Die Kiwis auf GAC Pindar brauchten eine Weile, um sich mit den anspruchsvollen Stadionbedingungen zurecht zu finden, lieferten dann am letzten Tag aber mit einem ersten Platz in einem Rennen ihre beste Leistung ab und beendeten den Act noch auf dem sechsten Platz.
Porto hat sich mit anspruchvollem Segeln und einem großartigen Publikum seinen Ruf als einzigartiges Stadion einmal mehr verdient. Zur tollen Action auf dem Wasser leisteten auch die Surfer der NeillPryde Racing Series ihren Beitrag. Vier Acts liegen nun hinter den Teams, vier weitere warten noch auf sie. Die diesjährige Series hat damit ihre Halbzeit erreicht. Nächste Station ist nun vom 23. bis 26. August das walisische Cardiff. Dort wird die Series über das traditionelle „Bank Holiday Weekend“ Gast des Cardiff Harbour Festival sein.
Extreme Sailing Series 2013, Act 5, Porto Endstand nach Tag 4, 30 Rennen (28.7.13)
Rang / Team / Punkte
1. The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Ed Smyth, Pete Greenhalgh, Musab Al Hadi, Hashim Al Rashdi 248 Punkte.
2. Alinghi (SUI) Morgan Larson, Ben Lezin, Pierre Yves Jorand, Nils Frei, Yves Detrey 235 Punkte.
3. Realteam (SUI) Pierre Pennec, Bryan Mettraux, Nils Palmieri, Cédric Schmidt, Thierry Wassem 223 Punkte.
4. SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Pete Cumming, Mikkel Røssberg, Nicolai Sehested 214 Punkte.
5. Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans Peter Steinacher, Matthew Adams, Simon Cooke, Graeme Spence 204 Punkte.
6. GAC Pindar (NZL) Will Tiller, Brad Farrand, Stewart Dodson, Harry Thurston, Shaun Mason 173 Punkte.
7. ROFF Cascais Sailing Team (POR) António Mello, Bernardo Freitas, João Mello, Ricardo Schedel, João Matos Rosa 156 Punkte.
8. Team Tilt (SUI) Lucien Cujean, Jocelyn Keller, Jeremy Bachelin, Thomas Mermod, Lionel Vaucher 156 Punkte.
Extreme Sailing Series 2013, Saisonwertung nach Act 5, Porto
Position / Team / Points
1. The Wave, Muscat (OMA) 36 Punkte.
2. Alinghi (SUI) 36 Punkte.
3. Red Bull Sailing Team (AUT) 30 Punkte.
4. SAP Extreme Sailing Team (DEN) 27 Punkte.
5. Realteam (SUI) 22 Punkte.
6. GAC Pindar (NZL) 21 Punkte.
7. Team X Invitational 17 Punkte.
8. Team Korea (KOR) 16 Punkte.

 

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July 29th, Porto, Portugal

A relentless The Wave, Muscat wins Act 5 in Porto

- Down to the wire and the final double pointer between Alinghi and The Wave, Muscat with both teams now tied on points in the overall Series standing

- Realteam claim first ever podium finish

- Porto delivers the ultimate challenge in Stadium Racing – watch the highlights video here

- Portugal’s most successful Olympic windsurfer João Rodrigues wins NeilPryde Windsurf Racing Series

Act 5 of the Extreme Sailing Series™ in Porto has delivered the ultimate challenge in Stadium Racing for the eight international teams competing this week, with a narrow river, high walls, strong tides, big rocks and gusty winds to contend with. After 30 races it came down to the wire between The Wave, Muscat and Alinghi in the final double pointer with just three points separating two of the most experienced teams on the circuit. Impeccable boat handling from McMillan and a win in the final race – their tenth of the Act – ultimately saw the Omani flagged team claim a deserved win who have been unflappable this week having led the charge since race eight.

Porto is the third Act win this season for McMillan and his crew Peter Greenhalgh, Hashim al Rashidi, Musab al Hadi and Ed Smyth following victories in Oman and Qingdao which significantly leaves them tied on points with Alinghi at the top of the overall Series leaderboard. An ecstatic McMillan, whose celebratory cheers could be heard from the shore, talked through his race winning tactics: “Alinghi were right there behind us on the first lap. We had the conversation as to whether we should just cover them the whole race, but we saw the pressure was looking better, we let them split and it worked out better for us and we extended our lead, and from there on we didn’t have to worry about them for the rest of the race. We managed to get a good start, managed to get our noses out and that’s what it came down to in that last race.”

Morgan Larson, who has taken the helm from regular skipper and owner Ernesto Bertarelli this week, kept the pressure on The Wave, Muscat until the end, and although understandably disappointed not to have won the Act, Larson has already shifted his focus to the next stop of the global tour in Cardiff, Wales. “We like putting pressure on The Wave, Muscat and unfortunately it didn’t pay off for us here in Porto. It’s been a great place to sail and the team have worked really well together, I can’t ask any more from what the guys are doing. Alinghi are a great team and it’s really nice to be part of it. It really could have gone either way today. In Cardiff we will have to do a better job.”

Always in contention and pushing the top teams hard was Pierre Pennec, who returned to the Series at the helm of Realteam for this Act. Pennec – who is known to be one of the most daring sailors in the Series – has lost none of his edge, and pushed the Realteam Extreme 40 hard around the course to help the team to their first ever podium position. “Our objective for this event was to reach the podium, so it was a great result for the team! The most important factor is the crew engagement, good communication onboard and technically we progressed a lot over the week which is really good looking ahead to the future of the team. It’s great to be back racing in the circuit, and from today anything is possible!”.

The battle mid-fleet was equally as tense between SAP Extreme Sailing Team and Red Bull Sailing Team who went into the final double-pointer tied on points. The Danish managed to muster a third place in the final race where the Austrians couldn’t do better then eighth, leaving SAP Extreme Sailing Team in fourth overall, as Jes Gram Hansen, the team’s co-skipper and helm explained: “We have been more or less tied up with Red Bull Sailing Team all week. It’s tough to be consistent on this racecourse so we are happy that we can battle with Red Bull who are very experienced on this circuit and that we can beat them. It has been a really challenging week –  you can have a game plan here in Porto but you need to be able to make some quick changes to it! We really like this racecourse.”

The fresh faces on the circuit ROFF Cascais Sailing Team and Team Tilt have had the ultimate Stadium Racing baptism of fire in Porto, with both teams steadily improving throughout the week and showing that at times they can mix it up with the more experienced players in the top half of the fleet. The local boys ROFF Cascais Sailing Team were spurred on by the home support today and have relished their first Extreme 40 foray with skipper Antonio Mello saying after racing: “It was an amazing experience with really great racing and we just enjoyed it a lot. It will be difficult to go back to our normal sailing now! We are really happy with the performance we gave here. We had some very good starts throughout the whole day and although conditions were difficult at times, we still finished races in the top three and in the double points race we finished second which was very good for us and also for our home crowd.”

The Kiwi contingent on GAC Pindar took a while to find their feet in the challenging Portuguese stadium, but saved their best to last managing a win in the final day, wrapping up the Act in sixth place.

Porto has earned itself a reputation as a stadium like no other with challenging sailing, crowds and the competitors of the NeilPryde Racing Series keeping the on-water action coming. With four Acts complete and four Acts to go, the Series is at its halfway stage and next heads to the Welsh capital Cardiff over the August bank holiday weekend where they will be hosted by the Cardiff Harbour Festival, 23-26 August.

 

Extreme Sailing Series 2013 Act 5, Porto standings after Day 4, 30 races (28.7.13)

Position / Team / Points

1st The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Ed Smyth, Pete Greenhalgh, Musab Al Hadi, Hashim Al Rashdi 248 points.

2nd Alinghi (SUI) Morgan Larson, Ben Lezin, Pierre Yves Jorand, Nils Frei, Yves Detrey 235 points.

3rd Realteam (SUI) Pierre Pennec, Bryan Mettraux, Nils Palmieri, Cédric Schmidt, Thierry Wassem 223 points.

4th SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Pete Cumming, Mikkel Røssberg, Nicolai Sehested 214 points.

5th Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans Peter Steinacher, Matthew Adams, Simon Cooke, Graeme Spence 204 points.

6th GAC Pindar (NZL) Will Tiller, Brad Farrand, Stewart Dodson, Harry Thurston, Shaun Mason 173 points.

7th ROFF Cascais Sailing Team (POR) António Mello, Bernardo Freitas, João Mello, Ricardo Schedel, João Matos Rosa 156 points.

8th Team Tilt (SUI) Lucien Cujean, Jocelyn Keller, Jeremy Bachelin, Thomas Mermod, Lionel Vaucher 156 points.

 

Extreme Sailing Series 2013 overall standings after Act 5, Porto

Position / Team / Points

1st The Wave, Muscat (OMA) 36 points.

2nd Alinghi (SUI) 36 points.

3rd Red Bull Sailing Team (AUT) 30 points.

4th SAP Extreme Sailing Team (DEN) 27 points.

5th Realteam (SUI) 22 points.

6th GAC Pindar (NZL) 21 points.

7th Team X Invitational 17 points.

8th Team Korea (KOR) 16 points.

 

www.extremesailingseries.com

 

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Paralympic Gold Medallist Wojtek Czyz | © Lloyd Images

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